Igîlîz, un site imprenable

Igîlîz, un site imprenable

L'Anti-Atlas à perte de vue

Au sommet de l'éperon rocheux

Au sommet de l'éperon rocheux

Une configuration destinée à se protéger des assaillants.

Archéologue à l'oeuvre

Archéologue à l'oeuvre

Chaque année, le site livre de nouveaux secrets.

Travaux archéologiques

Travaux archéologiques

Une campagne annuelle est menée en avril, lorsque la chaleur n'est pas trop accablante.

Découvertes récentes

Découvertes récentes

La forteresse comprenait une mosquée principale et une résidence seigneuriale

L'Empire almohade partit d'Igîlîz

L'Empire almohade partit d'Igîlîz

Il s'étendit durant plus d'un siècle à l'Afrique du Nord mais aussi à El Andalous, l'Espagne et une partie du Portugal actuels.

Igîlîz : site archéologique méconnu et fascinant

 

 

Tout récemment découvert, le site archéologique d'Igîlîz est d'un intérêt exceptionnel. Au début des années 1120, la forteresse d'Igîlîz a été le point de départ d’une révolution religieuse qui allait aboutir à la fondation de l’Empire almohade, le plus puissant empire qu’ait connu l’Occident musulman durant l’époque médiévale. Ces ruines, dont la trace fut longtemps perdue, sont juchées sur un éperon destiné à résister aux assaillants et d'où l'on jouit d'une vue à couper le souffle sur les vallées et les montagnes environnantes. Elles se trouvent à une soixantaines de kilomètres de Taroudant. On y accède en deux heures depuis le Jardin aux Etoiles.

 

Beaucoup d’historiens pensaient que l’origine des Almohades se trouvait à Tinmel, cité créée au-dela du tizi n'Test, à une centaine de kilomètre de Marrakech par Ibn Tumert (aussi orthographiée Ibn Tumart), fondateur de l'Empire almohade. Il ne subiste aujourd'hui àTinmel qu'une mosquée très visitée.

 

Igîlîz devient forteresse

En réalité, Ibn Toumert, né dans un douar proche d'Igîlîz, se réfugia dans ce fief enclavé de la tribu des Arghen quand les Almoravides le chassèrent de Marrakech. Il se prétendait alors "imam impeccable" et professait une morale rigoriste condamnant toute distraction dont la musique.

 

Ibn Toumert connaissait le caractère imprenable de cet éperon. Il en fit une forteresse. De 1120 à 1124 à peu près, lors de ses premiers prêches, il rassembla autour de lui les tribus berbères environnantes, des paysans, des dévots et des guerriers. Il gagna ses premières confrontations contre les Almoravides. Peu de temps après, il décida d’installer son quartier général à Tinmel.

Découverte en 2004

 

Le parcours initial d'Ibn Toumert et la genèse de l'Empire almohade ne sont conus que depuis peu. Les historiens cherchaient l’endroit où se trouvait cette forteresse longtemps oubliée, mais n’arrivaient pas à la localiser jusqu’au moment où, en 2004, une mission franco-marocaine d’archéologie parvint à mettre la main dessus. Cette mission était menée par Abdallah Fili, de l’Université d’El Jadida, et Jean-Pierre Van Staëvel, de l’Université Paris-Sorbonne, ainsi qu’Ahmed Ettahiri de l’Institut national des sciences de l’archéologie et du patrimoine. Le trio se basa sur les sources arabes écrites médiévales et sur les travaux de ses prédécesseurs.

En 2015, la mission a reçu, en grandes pompes, le Prix d’archéologie de la fondation Simone et Cino Del Duca.

 

 

Une grande résidence seigneuriale
 

Les fouilles archéologiques menées chaque année ont permis de découvrir jusqu'ici une grande résidence seigneuriale composée notamment de pièces regroupées autour d'une cour, qui pourrait avoir été destinée à Ibn Toumert. Une mosquée, assez modeste, a été dégagée. Triangulaire, elle est orientée plein sud, comme c'était le cas aux premiers temps de l'islam. Igîlîz comprenait deux autres mosquées plus petites.

 

On a aussi identifié des lieux d'enseignement et de prédication. On a retrouvé des traces de mobilier, de fours à pain, ainsi que des outils métalliques et des milliers de pièces de céramique qui permettent de mieux comprendre la civilisation rurale qui a peuplé Igîlîz. Les archéologues ont aussi mis en lumière une meilleure compréhension du dispositif militaire du site, notamment des fortifications.

La montagne d’Igîlîz recèle un pan méconnu de l'avènement des Almohades, qui finirent par conquérir l'Afrique du Nord jusqu'en Libye, ainsi qu'El Andalous, soit une grande partie de l'Espagne actuelle. Disparu vers 1130, Ibn Toumert ne v&eacut